Aquí hay gato encerrado

“Aquí hay gato encerrado” es una de las frases que loshispanohablantes suelen utilizar. Se usa cuando se desconfía de alguna cosa y equivale a “tiene misterio” o “tiene secreto”. Lo curioso es que el origen de esta expresión no tiene nada que ver con el “mamífero de la familia de los Félidos, (…) doméstico, (…) de lengua muy áspera, patas cortas y pelaje espeso (…)”.

Para desvelar su origen tenemos que trasladarnos hasta los siglos XVI y XVII, época conocida como “Siglo de Oro”. Segundo el Diccionario de la Lengua Española, entre las varias acepciones para “gato” tenemos: “bolso o talego en que se guardaba el dinero”. Se dice que en esa época las personas utilizaban una especie de bolsa para guardar su dinero y sus joyas a la que se puso el nombre de “gato”. Era habitual llevar estos “gatos” escondidos entre las ropas o guardar cuidadosamente en algún lugar de la casa para impedir los hurtos. Los ladrones observaban a la víctima y, si tuviera dinero, los sujetos utilizaban la consigna entre sí “allí hay gato encerrado”.

Lo que aún no es cierto es porque motivo a estas bolsas se les dieron el nombre de “gato”. Se dice que se confeccionaban con la piel de este animal, aunque no se sepa con total certeza.

Por extensión, y segundo la Real Academia Española, un “gato” es igualmente el que hurtaba la bolsa pues su astucia y habilidad recordaba al comportamiento de los felinos.

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Cátia Costa

Fuente: Real Academia Española